Noord-Amerika

Las Vegas on a budget

Wanneer je denkt dat het je allemaal niet gek genoeg kan zijn, probeer dan eens een paar dagen Vegas. Het gevoel van Disneyland waar Minnie Mouse met blote billen rond loopt. Waar drugs en alcohol hand in hand gaan met fonteinshows en je in de achtbaan door het hotel zoeft. Waar je in gondelbootjes door Venetië kunt varen met een 1,5 liter cocktail en kunt uitstappen bij Gucci onder de Eiffeltoren. Het is één grote show. Vegas is theater, Vegas is extreem in alles. Het draait om geld en het uitgeven ervan. Miljoenen worden er dagelijks in de kasten gestopt in casino’s als The Bellagio en Caesar’s Palace. Dat moet ook wel, wanneer dezelfde hotels privéfeestjes willen geven waar de heer Bieber voor 20 miljoen dollar komt optreden. In deze blog een nuchtere blik op het alom bekende Las Vegas en hoe je hier ook op een budget kunt vertoeven!

 

 

Ja, het is echt zo erg. Als nuchtere Hollander loop je al gauw met je mond open en weten je ogen niet waar ze moeten kijken. Hotels en winkelcentra zo prachtig als de mooiste paleizen ter wereld, staan verscholen achter hordes toeristen, drugs- en gokverslaafden en prostituees die over de boulevard slenteren op zoek naar geluk. Waar je je wellicht Ferrari en Louis Vuitton voorstelt, moet je het doen met oude Toyota’s en “I Love Vegas shirtjes”. Grote namen als Ramsay openen restaurants naast de drive-in van McDonalds. Een speeltuin waar je voor een paar dollar met machinegeweren mag schieten en tijd niet lijkt te bestaan. De grootheden der aarde vullen er arena na arena, maar de echte show speelt zich af op straat. In Vegas lopen weinig winnaars rond, weinig rijke mensen. Voornamelijk toeristen en verslaafden in de macht van het lonkende geld en overmatig aanwezige drugs; vanuit de penthouses wordt nederig neergekeken op straat en lacht men om het geld wat wordt weggegooid voor entertainment. Kortdurende bevrediging met vaak een kater als resultaat. Dit is een plek op aarde die je nooit zult vergeten en waar je misschien na één bezoek ook nooit meer naar zult terug hoeven. Hier wordt de mensheid met zijn eigen zwakte geconfronteerd; medelijden is er niet wanneer je niet sterk genoeg bent verleidingen uit de weg te gaan.

 

Uhh, moet ik wel gaan dan?

Absoluut, het is namelijk bijzonder interessant om jezelf eens te onderwerpen aan dergelijke invloeden en extremen. En wanneer het je gelukt is te aarden in deze woestijnstad, kun je hier volop genieten. Gooi eens een paar tientjes weg, drink eens een liter vodka en eet eens een pizza zo groot als een fietswiel. Waarom niet een keer AK47 schieten als het mag? Vegas heeft natuurlijk deze kant, die van de film en van verhalen. En om een leuke indruk te krijgen van deze woestijnstad die nooit slaapt, hoef je niet eens zo diep in de buidel te tasten als je misschien zou denken. De beste indruk krijg je immers gewoon op straat en in de casino’s, waar het overal vrij is rond te lopen en gewoon mee te kijken. Geen verplichtingen, niemand die je aanspreekt om aan tafel plaats te nemen. Ben je bereid meer uit te geven? Dagelijks zijn er shows, van circus tot burlesque, waarvoor je op elke straathoek kaartjes kunt kopen. Hier zijn wij niet naar toe gegaan; waarom betalen voor een poppenkast, als je er al in zit? Kijk om je heen! Stappen kun je in Vegas als de beste. Breng je broek met diepe zakken mee aangezien je diep moet graven voor een biertje. Entreegelden zijn voor de grotere clubs niet mals, al helemaal niet als je lekker wilt hangtafelen op de eerste rij. Bottleservice (grote flessen sterke drank op tafel) om het af te maken en daar gaat je vakantiegeld. Ja, 500 euro ben je zo kwijt. Gelukkig zijn er ook meer dan genoeg leuke barretjes voor het gewone volk én zij met een niet onbeperkt budget.

 

 
Kun je er ook slapen, misschien?

Wij sliepen op The Strip, daar waar het gebeurt, voor slechts enkele tientjes per nacht op een standaard kamer. We sliepen daarnaast ook net buiten The Strip, weg van de drukte om op een bedje te genieten van het prachtige weer in september en het zwembad met een cocktail. Ook voor enkele tientjes per nacht. Oftewel, hotels zijn goedkoop. De reden daarvan is uiteraard het aantrekken van mensen die in het hotel gaan spelen, of juist om ze te verleiden het gokken los te laten. Elk hotel, op of achter The Strip, heeft echter zijn eigen casino wat ook voor niet-gasten toegankelijk is. Spelen voor elke portemonnee, naar elke ervaring. Tafels waar gedobbeld wordt voor tonnen, tafels waar kaartjes gelegd worden voor dollars en met name uitleg en enthousiast maken het doel is. Want, Las Vegas is vooral gevuld met toeristen die niet bekend zijn in dit wereldje. De croupiers zijn voor deze gasten aardig, leggen geen druk op en laten je, met een knipoog naar de casinomanager, graag winnen. Wanneer je dan het gevoel van winnen te pakken hebt, ben je wat vrijgeviger en dan opeens is de bank niet zo gul meer. Het is een spel wat je eigenlijk altijd zult verliezen. Maar accepteer dit en met geluk ben je een avondje vrij van drinkgeld; de kunst van het tijdig stoppen. Drankjes zijn sowieso inbegrepen tijdens het spelen. Wulpse dames brengen je graag een baco of biertje, als dat is wat je doet blijven zitten. Gebruikelijk is dan om per drankje 1-2 dollar fooi te geven, daar Amerika een echte fooien-cultuur kent. Gegarandeerd een avondje om nooit te vergeten, al loop je alleen maar rond met biertjes uit de supermarkt. Al met al, Vegas is top. Of je er nu komt om flink huis te houden of enigszins onder controle een geweldige indruk van dit wereldje te krijgen, het kan allemaal in anonimiteit en voor het budget dat jij er zelf aan uit wilt geven. Een ervaring die je bij blijft en je doet verbazen. Gokje wagen, my friend?

 

Ben jij al eens Las Vegas geweest? Wat zijn jouw ervaringen of wat wil je juist graag eens meemaken?

Ron

Hard werken, hard ontspannen. Minimale vakantiedagen, maximaal benutten. Op een budget reizen, maar er niets voor laten. Dat is hoe ik het doe, hoe ik het wil en hoe ik andere reizigers hoop te inspireren.

Onlangs bekeken ...

Merida versus Valladolid

Mérida, op doorreis naar het zuiden

Vervoer in Mexico: de beste tips voor een goede en veilige reis

Valladolid: cenotes én Chichén Itzá

Doen in Mexico: Zwemmen in cenotes

Laat een reactie achter

*